gouffre de padirac

Il était une fois en Vallée de la Dordogne, un endroit magique situé sous-terre, où l’eau s’écoulait sans fin. Eh oui, je vous parle d’un incontournable de la région, le Gouffre de Padirac. Je ne sais pas si vous avez déjà visité cet endroit ou même vu des photos, mais c’est définitivement un site à visiter au moins une fois dans sa vie !

Plonger au centre de la terre

J’avais déjà vu des photos de ce trou béant sorti de nulle part. Et je dois avouer que je pensais que le site se résumait à cela. On peut d’ailleurs l’admirer de haut gratuitement, depuis l’extérieur. Mais pour voir tout le potentiel du site, il vous faudra prendre vos billets à l’entrée et partir à l’aventure.

On commence la visite par une descente à la base du Gouffre. Pour ceux qui ont des genoux un peu râleurs, il y a un ascenseur, mais pour ceux qui le peuvent, je vous conseille de prendre l’escalier. Celui-ci longe la paroi du Gouffre et on y voit la mousse et la roche de très près. Une fois en bas, il suffit de lever la tête pour prendre conscience qu’on est sur le point de plonger sous terre. L’œil qui se dessine au dessus de nous est impressionnant, et on se demande comment la nature peut créer de pareilles formations.

formation rocheusegouffre de padirac

Balade sous-terre

On passe ensuite sous-terre et le spectacle commence. S’il y a bien quelque chose qui est important pour moi, c’est l’ambiance lumineuse. Et ici elle est savamment étudié pour mettre en valeur le lieu. On commence la visite par une petite marche au milieu de ce qui semble être un canyon où l’eau coule en dessous de nous. Puis nous arrivons à un petit port sous-terrain. Des barques nous attendent ici pour nous emmener de l’autre côté du Lac de la Pluie. Durant la traversée on voit notamment une immense formation calcaire qui n’est pas loin de toucher l’eau. C’est très impressionnant.

On continue la visite à pieds jusqu’au Lac des Gours. Ici j’ai adoré la scénographie et notamment le jeu de lumière où se mêlent le turquoise de l’eau et le violet des lampes. J’aurais pu rester là des heures, tellement ce lieu semble loin de tout et paisible.

La cerise sur le gâteau

Mais ça aurait rater le clou du spectacle : la Salle du Grand Dôme. Pour tout vous dire, en arrivant ici, je suis restée bouche bée. Je ne me doutais pas qu’on pouvait trouver des salles aussi grandes sous terre. Le plafond semble à des centaines de mètre du sol (94 pour être exacte), et la salle est juste sublime. Elle est d’ailleurs surnommée la Cathédrale minérale. On y trouve au centre un autre lac, au dessus duquel se trouve une drôle de formation. On dirait un empilement d’assiettes. En effet, les gouttes tombent de tellement haut, qu’elles s’écrasent et forment cette statue de calcaire originale.

Il reste ensuite encore quelques mètres à faire au plus proche des roches et des cavités, puis nous reprenons le bateau. Le batelier nous apprend de nombreuses choses durant la traversée. Et notamment que nous avons fait un kilomètre sur l’eau aujourd’hui, et que cette rivière n’a pas de source. Eh oui, elle est entièrement due aux infiltrations d’eau, ce qui est fascinant vu la quantité d’eau qu’on retrouve ici. Cette rivière fait d’ailleurs partie d’un réseau de plus de 55 km ! Comme quoi, on ne se doute pas de ce qui peut se trouver en dessus de nous.

Vous l’aurez compris, j’ai tout simplement adoré cette visite. Quelle surprise de trouver un lieu si vaste sous nos pieds ! De plus, comme nous avons visité ce lieu en 2019, nous avons eu la chance de voir plusieurs clichés de Doisneau lorsqu’il est venu visiter le Gouffre lui-même. Mais n’ayez crainte, de nombreuses animations sont possibles tout au long de l’année. Dès l’ouverture de la saison 2020, vous retrouverez notamment les « Soirées Explorateurs ».

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Informations pratiques :

Vous aurez un audio-guide à l’entrée du site. Il est très sympa car il retrace la découverte d’Edouard-Alfred Martel et de son exploration de l’époque. Et celui pour les enfants est adapté pour être encore plus ludique.

L’entrée pour un adulte est à 14,50€ et 10€ pour les enfants de 4 à 12 ans, et vous pouvez prendre vos billets sur leur site.

Si vous le souhaitez, vous pouvez manger sur place ou pique-niquer dans le parc aménagé juste en face.

Où dormir près du Gouffre de Padirac ?

Je vous parle de la magie du Gouffre, mais elle ne s’arrête pas là, car non loin du site se trouve un petit havre de paix : les Roulottes de Padirac.

Ici vous serez accueillis avec le sourire pour prendre place dans votre petite roulotte particulièrement confortable. Nous y étions en automne, nous n’avons donc pas fait long feu dehors et avons profité du poêle pour nous réchauffer. Mais je pense qu’en été ça doit être particulièrement agréable de profiter des extérieurs : prendre l’apéro au soleil, faire son yoga dehors …

Et le top du top, c’est le petit déjeuner de roi qui nous attendait le lendemain matin devant la porte : viennoiseries, confitures maison, pain frais, thé & café de qualité, bref un bon petit déjeuner continental comme on aime !

Je ne peux que vous conseiller cet hébergement insolite et de qualité. Et en plus, on est qu’à 900m du Gouffre de Padirac. Autant dire que vous pouvez y aller à pieds, c’est pas le top ça ?

hebergement insoliteroulottes de padirac

J’espère que cet article vous aura donné envie de découvrir cette merveille de la nature. Nous avons eu l’occasion de la découvrir lors d’un weekend dans la Vallée de la Dordogne. Je remercie donc Cécile et l’Office du Tourisme qui nous ont accueilli avec beaucoup de gentillesse et de générosité. Nous nous sommes sentis chez nous dans cette région qui regorge de trésors. D’ailleurs, cet article n’est qu’une partie de ce weekend au top. Nous revenons bientôt avec un article sur les plus beaux villages de France que nous avons eu l’occasion de visiter et … roulement de tambours … Rocamadour ! Alors à bientôt 😉 !

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