France

Découverte du Sud de la Mayenne

MAYENNE

Aujourd’hui je vous fait visiter une région chère à mon coeur: la Mayenne. En effet, entre ma vie à Paris et celle de  Rennes, c’est ce département 53 qui m’a accueilli. J’ai donc eu pendant quelques semaines le plaisir de visiter le sud de la Mayenne, qui a beaucoup plus à offrir que ce qu’on ne pense.

Renazé

Je vous propose de commencer par le plus au Sud, la petite ville de Renazé. A la frontière avec l’Ile & Vilaine en Bretagne et le Maine & Loire en Loire Atlantique. Vous y trouverez de jolis chemins de randonnée, comme par exemple la Voie Verte, qui continue jusqu’à Laval sur les traces d’une ancienne voie de chemin de fer. Il y a en a également de nombreux à côté du Musée de l’Ardoise.

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En effet, Renazé est une ancienne ville minière où l’exploitation de l’ardoise faisait bon train. En 1975, lorsque le dernier puits a fermé, la communauté locale a décidé de préserver la mémoire de ce bassin minier. Ici toutes les étapes de l’exploitation minière sont expliquées, depuis l’extraction à la taille de l’ardoise. Des démonstrations ont d’ailleurs lieu afin de mieux comprendre la complexité de la chose. C’est un musée très sympa qui mérite bien un petit détour. Vous pouvez pique niquer ici et explorer la campagne alentours à l’ombre des chênes de la forêt. Comptez 4,50€ pour le visiter et ainsi contribuer à la rénovation constante de ce lieu.

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L’Abbaye de la Roë

Direction La Roë pour une destination cette fois-ci plus religieuse. L’abbaye de la Roë est un bel édifice bien conservé et classé Monument Historique depuis 1846. Un sentier pédestre vous permet d’en faire le tour et d’explorer les douves. Il y a également des tables de pique nique avec vue sur l’église, et c’est bucolique. Ce monument a été rénové de nombreuses fois, et les associations locales ne cessent de faire vivre ce lieu. Malgré tout, le chœur de l’abbaye est tombé en ruine, il ne reste aujourd’hui que ces deux immenses colonnes à l’extérieur qui lui donne un charme fou.

Dans le village de La Roë vous pouvez également voir l’ancien lavoir de la ville, du nom de La Fontaine. Enfin, si une petite envie de cidre vous vient, la Ferme de la Gouronnière est l’endroit idéal. Vous y trouverez du sec ou du demi-sec, au goût unique. Franck Poirier, le propriétaire est un passionné et se fera un plaisir de vous accueillir.

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La Rincerie

Entre Renazé et La Roë se trouve la Base de Loisirs de La Rincerie. Cet étang longtemps asséché a été réaménagé en 1980. Depuis de nombreuses activités sont possibles comme la baignade bien sûr, mais également du paddle, du ski nautique, et bien d’autres.

Ce point d’eau est également très sympa pour une bonne marche. Vous pouvez en faire le tour en une bonne heure, le trajet étant d’environ 4 km. Un partie de l’étang est protégé afin de sauvegarder la faune et la flore locale. Il faut d’ailleurs savoir que dans cette région, on voit énormément d’espèces d’oiseaux différentes. Les lacs sont des lieux de choix pour les observer!

Les prix sont attractifs, comptez 10€ pour 1h de paddle.

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Le Château de Craon

Nous partons ensuite à Craon, cette jolie ville sur la route de Laval. Le point d’intérêt principal est son Château, bien que les halles, les greniers à sels et les petites rues méritent également le coup d’œil. L’entrée est bien indiquée dans la ville de Craon. La participation est de 5€ par personne afin d’aider à l’entretien de cet immense domaine. Vous y trouverez donc le Château en son centre, mais également un jardin à la française ainsi que 42 hectares de parc.

C’est vraiment très agréable pour se balader, d’autant plus que le fleuve Oudon passe par ici. Il y a également un beau jardin potager, de superbes arbres et quelques spécificités à voir comme la glacière où était stockée la neige en hiver, un lavoir, une chapelle, etc. Il est classé Monument Historique depuis 1971. Aujourd’hui vous pouvez même y passer la nuit car le Château dispose de plusieurs chambres de luxe au style 18ème.

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Le Refuge de l’Arche

La ville de Chateau Gontier mérite également qu’on s’y attarde. Premièrement, car elle est très jolie, avec son centre ville aux vestiges du passé encore présent et le fleuve de la Mayenne qui la traverse. Mais c’est également ici que se trouve le Refuge de l’Arche. Ce centre de sauvegarde est spécialisé dans l’accueil des animaux blessés ou abandonnés. A ma grande surprise, nous avons vu énormément d’animaux exotiques. Je m’attendais à croiser peut être quelques singes et perroquets, alors que le parc regroupe 150 espèces différentes.

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La plupart ont des histoires assez tristes car ce sont souvent des animaux issus de cirques, de zoos qui ont fait faillite ou de particuliers inconscients. Par exemple, des tigres ont étés abandonnés par un cirque car le mâle était trop vieux et la femelle « pas facile à dresser« . Ou bien de nombreux singes provenant de laboratoires expérimentaux ont été récupérés par le Refuge.

La plupart de ces animaux ont eu des vies difficiles, et je trouve ça vraiment génial qu’un lieu puisse les accueillir. Car malheureusement, la plupart ne peuvent plus retourner dans la nature une fois qu’ils se sont habitués au contact de l’homme ou qu’ils ont étés blessés. Evidemment, lorsqu’ils le peuvent, les soigneurs relâchent les animaux. Cela arrive souvent avec les oiseaux, en général des rapaces ou des chouettes.

Je vous encourage vivement à faire vivre cet établissement qui permet aux animaux d’avoir une fin de vie plus paisible après tout ce qu’ils ont enduré. L’entrée est à 11€ par personne, et vous pouvez donner du pop-corn à certains animaux. Mention spéciale pour les petits ratons laveurs trop mignons qui entendent le paquet et vous regardent avec amour pour que vous leur lanciez quelques grains!

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Le Musée Robert Tatin

Pour la dernière étape de ce périple, je vous emmène au Musée Robert Tatin à Cossé le Vivien. Cet « environnement d’art » regroupe différentes formes d’expressions artistiques, car Mr Tatin était un artiste hors paire. Intéressé par tout, il apprit la céramique, la couture, la sculpture ou encore la peinture. Après avoir exploré le monde, et notamment l’Amérique du Sud, Robert Tatin décide en 1962 de retourner dans sa Mayenne natale pour y construire son musée. Cet endroit très particulier est constitué de différentes parties imaginées par l’artiste, comme l’allée des géants, le labyrinthe d’ormes, la roseraie en forme d’étoile ou le Jardin des Méditations.

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L’oeuvre qui m’a le plus marqué est évidemment l’Allée des Géants, car nous avons eu l’occasion de suivre la visite guidée. Je vous la recommande vivement, elle permet de déchiffrer les œuvres de l’artiste grâce aux commentaires éclairés des guides. Notre guide nous a ainsi présenté chaque sculpture dans son individualité, puis dans son ensemble. Force est de constater après cette visite, que Robert Tatin avait une richesse intellectuelle et artistique hors pair. Je ne suis pas une experte mais j’ai été bluffée par ses œuvres originales.

Son Jardin des Méditations est lui aussi impressionnant, car caché entre les colonnes se trouvent les salles d’exposition qui composent son musée. L’architecture est encore une fois brillamment pensé. Et l’ambiance qui y règne est étonnante, on se croirait presque dans un roman de Lewis Carroll. Pour 7,30€ vous aurez accès au musée, aux jardins et à la maison de Robert Tatin. Les visites guidées partent de l’accueil.

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Une petite visite en Mayenne?

Comme vous l’aurez compris, je vous encourage à aller visiter cette région de France souvent oubliée. Charmante par ses paysages et attachante par ses habitants, la Mayenne est également riche d’histoire et de nature. Je suis extrêmement reconnaissante d’avoir pu découvrir ce petit bout de France durant mon séjour dans le coin. Et j’espère bien pouvoir continuer cette série. Il y a tant de choses à découvrir!

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Et vous, la Mayenne ça vous tente? Vous aimez découvrir des coins peu touristiques de France?

 

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