City Trip, Thaïlande

Chiang Mai: Guide pratique & bons plans food

CHIANG MAI

La vie à Chiang Mai est douce, douce, douce… Je vous présente un petit guide des immanquables ainsi que quelques bons plans food!

Quelques must-do à faire à votre arrivée

Première activité à Chiang Mai: déambuler dans les rues. Même pendant la mousson le temps est assez clément. Les nombreux temples et autels de la ville donnent un vrai charme aux rues de la Rose du Nord. Nous avons particulièrement aimé les petits coffee shop disséminés un peu partout qui permettent de faire une pause délicieuse. Notre coup de coeur: le See You Soon café. Ambiance cosy, smoothies, Thaï tea délicieux et accueil chaleureux, il n’y a vraiment rien à redire.

thai tea chiang mai

Ce qui est agréable ici, c’est qu’en quittant les grandes artères, on tombe sur des petites pépites: des cafés cosy, du street art, des bâtiments à l’architecture grandiose. On peut se faire plaisir aisément avec une simple balade.
Le Nong Buak Hard Public Park est également un endroit sympa quand on découvre la ville. Situé au sud ouest du carré, c’est un petit écrin de calme à 2 pas des rues tumultueuses.

chiang mai rues chiang maipublic park

Vous pouvez commencer la visite de la ville en listant les temples que vous souhaitez voir. Je vous ai préparé une sélection ici qui me parait pas mal pour commencer. Cela vous permettra de vous organiser et de sortir également du carré historique.

En parlant de celui-ci, ne manquez pas la Ta Phae Gate et les canaux qui entourent la ville. C’est idéal pour une petite marche et ça donne une vue d’ensemble sur le style de vie de Chiang Mai.

ta phae gate canaux chiang mai canaux chiang mai historical square

 

Les marchés de Chiang Mai

Saturday & Sunday Night Market

Non loin de Ta Phae Gate vous trouverez la statue des Trois Rois, un symbole emblématique de la ville. Sachez que si vous vous y rendez un dimanche soir, vous serez à la porte d’entrée du fameux Sunday Night Market, un événement incontournable. Pour ma part c’est le plus beau marché que j’ai vu en Thaïlande. Les commerçants proposent des articles très design, de bonne qualité, de l’art traditionnel, et vous y trouverez facilement des petits cadeaux originaux à ramener. Par exemple, j’ai trouvé des petits carnets à 10 bahts, ou 5 pochettes pour 60 bahts.

Dans la même veine, il y a le Saturday Night Market qui lui se trouve au sud du carré historique, à côté du Wat Sri Suphan. Ces deux marchés sont très bien fournis et proposent des food court à se damner.
Petite indication, si vous aimez le Thaï Tea vous en trouverez ici. Ne vous faites pas avoir sur les prix comme nous, ne payez pas plus de 200 bahts (on en voulait tellement qu’on a payé au moins le double).

saturday night market  saturday night market

Le Night Bazaar

En dehors du carré, à l’est de la ville, vous trouverez également un Night Bazaar. Je l’ai trouvé moins authentique que les deux autres, mais c’est quand même sympa pour sortir le soir. Il y a également 2 foodcourts là bas qui m’ont marqué. Le premier, celui de Ploen Ruadee est un foodcourt international où vous pourrez trouver pas mal de plats différents. Le prix n’est pas donné, c’est clairement pour les occidentaux, mais on a mangé un tofu burger à tomber par terre.

Pour une ambiance plus locale, dirigez vous au deuxième foodcourt. Il est situé à côté du Mc Donald, et vous trouverez ici des dizaines de stands de cuisine thaïlandaise. On a craqué en plus de ça pour des gyozas et des rotee chocolat-banane (sorte de crêpe indienne, à goûter absolument). Un vrai délice.

chiang mai

En journée vous pouvez aller au Warorot Market, lui aussi à l’est de la ville. C’est loin d’être mon préféré, mais vous pourrez trouver de tout et c’est l’occasion de vous mêler aux thaïlandais. On a choisit de remonter jusqu’au Nord de la ville après cette excursion, et on a eu la chance de tomber sur un café trop mignon, appelé the Hideout. Très européen, mais vraiment sympa et pas cher.

Les activités à faire à Chiang Mai

Visiter les temples

Journée en scooter au Doi Suthep

Excursion au Doi Inthanon

Une journée à l’Elephant Nature Park (refuge pour les éléphants maltraités)

Le Huay Tung Tao Lake: Ce lac est un écrin de verdure à une demi heure en scooter de Chiang Mai. Nous avons payé 400 bahts aller-retour pour nous y rendre, plus 50 bahts de droits d’entrée. C’est un endroit très apaisant, il y a des petites huttes en bambou. Vous pouvez faire le tour du lac ou acheter quelques babioles. Le Huay Tung Tao Lake est un spot très prisé des locaux, c’est donc le genre d’activité qui reste encore authentique.

Vous faire masser: nous avons été à Saija Massage, conseillé par notre auberge de jeunesse. Ce fut un bon moment de détente, qui fini par un thé bien chaud. Le tout pour 180 baths, ça vaut totalement le coup de le faire au moins une fois!
Sachez également que si vous souhaitez faire une bonne action, il est possible de se faire masser par des femmes en prison qui arrivent à la fin de leur peine, et qui se reconvertissent. Ce programme de réinsertion permet à beaucoup d’entre elles de trouver un travail dès leur sortie de prison, car elles ont une formation très complète.
35/1 Jahban Road, Sri Phum, à côté de la statue des Trois Rois

Nous sommes restés à Chiang Mai une semaine, et je trouve que ce n’était pas de trop. Il y a énormément de choses à faire, il est quasiment impossible de s’ennuyer.

chiang mai

Ce qu’on aurait voulu faire:
-3 jours sur la Mae Hong Son loop
-Se baigner aux San Kamphaeng Hot Springs
-Visiter Wiang Kun Kam, un site archéologique dans le même style qu’Ayutthaya
-Aller à Chiang Rai (compter 2 jours)

Nos bonnes adresses:

Hébergement

Au niveau du logement nous avons testé 2 établissements. Notre première Guest House s’appelle SK GuestHouse, et pour 400 bahts la nuit vous aurez une chambre spacieuses, la télé et l’accès à la piscine. Elle est située au Nord Est du carré, à côté du Wat Chiang Man. C’est une auberge plutôt familiale et très calme.
Puis nous avons été à Julie’s Guesthouse. 260 baths la nuit, chambre plus petite, mais l’ensemble est très correct. C’est cette auberge qui nous a conseillé le salon de massage. Nous avons également loué un scooter grâce à eux, et nous n’avons eu aucun problème. Je vous recommande donc les deux auberges.

Food and Thaï Tea

See You Soon Café: un coffee shop du tonnerre, mon préféré de la ville. Ambiance au top, et boissons délicieuses. Compter environ environ 100 baths pour une boisson. C’est un peu cher par rapport à d’autres, mais on paie aussi le cadre.
97 Prapokklao Prasingha Road, au sud est du carré

Clay Studio Coffee in the Garden: un petit café situé dans une propriété junglesque (oui j’ai bien écrit junglesque). Vous y trouverez de très bonnes boissons, mais surtout des œuvres d’art en argile, et une végétation très apaisante.
36 Prapokkloa Road, au sud du carré

clay studio

The Hideout: ce petit restaurant confidentiel est super charmant. La clientèle est essentiellement européenne, et pour cause, on y sert des bagels et des salades. C’est super bon et abordable: comptez 50 bahts pour un thaï tea au top et 100 bahts pour un bagel. Point supplémentaire: ils proposent de préparer des bagels à emporter le matin si vous partez en excursion. Ambiance fleurie et détendue au rendez-vous.
Sithiwongse Road, au Nord Est extérieur du carré

the hideout

|  Le Coup de Cœur niveau saveur  |

KhaoSoy 100 cup: S’il n’y avait qu’un restaurant à tester, ce serait celui-ci. C’est le spécialiste du Khao Soi (soupe de nouille au lait de coco) et du Laab Kai (émincé de poulet aux herbes servis avec du riz). La déco est joli, tout en bois avec des photos des plats, et le code wifi n’est pas donné sous prétexte « que communiquer avec les autres, c’est plus sympa ». Un gros coup de cœur, surtout pour la qualité des plats qui sont les meilleurs qu’on ai mangé en Thaïlande. N’hésitez pas à goûter le Khao Soi avec la saucisse de Chiang Mai, c’est une découverte culinaire excellente. Comptez moins de 100 bahts par personne pour un repas donc vous ressortirez comblés!
A l’intersection de Ratchapakhinai Road et de Rachadamnoen Road

Son voisin le « Restaurant de Nouilles »: Très bon restaurant également, il propose une délicieuse salade de papaye à 40 baths et un très bon riz frit.

Hug Him Doi Thai Coffee, ou le café du Doi Suthep: vous le trouverez sur la route menant au temple du Doi Suthep. On y vient surtout pour la cadre, car c’est super mignon. Vous pourrez boire un thé glacé au miel et manger des toasts au thon pour moins de 100 bahts. Ça fait une petite pause sympa après la chute d’eau de Monthathan et avant la visite du temple.
Sur Sriwichai Alley, entre le Viewpoint et le Wat Pha Lat

doi suthep cafe 

Enfin pour manger, rien de mieux que les marchés et leur foodcourt dont je vous ai parlé plus haut. Il y en a également un petit qui se trouve sur Bumrung Buri Road le soir, où vous pouvez manger comme d’habitude de très bons plats locaux et des rotees.
Bumrung Road, au sud du carré.

bumrung road market

Le mot de la fin

Je vous laisse ici avec ce petit guide non exhaustif des choses à faire à Chiang Mai. Cette ville est un vrai bijou, entourée de nombreuses sources d’activités plus sympas les unes que les autres. On comprend aisément pourquoi autant d’étrangers s’installent ici. La nature environnante nous fait vite oublier la folie de la ville, tandis que celle-ci nous ramène dans son ambiance électrique dès que la campagne nous parait trop calme. Un parfait équilibre.

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Et vous, vous avez aimé Chiang Mai? Quels sont vos coups de cœur?

 

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